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台灣烏龍茶1905年波特蘭世界博覽會宣傳明信片

Uploader: NIKKOLast Edit: 2016-12-14
Basic Information Category: Stamps & Postcards Subcategory: Postcards (Cancelled) Year: 1905 CE Century: 20 CE Country of Origin: United States
SpecificationLength: 14 cm Width: 8.5 cm
Description
這張是當年在美國波特蘭世界博覽會中參展的日本參展單位為了宣傳台灣烏龍茶所寄出的明信片,上面貼有富蘭克林一分郵票並銷有1905年10月1日波特蘭世界博覽會(World Fair)的郵戳。有趣的是,這場博覽會並未受到國際展覽局(International Exhibitions Bureau)的認可及授權,所以並沒有使用世界博覽會稱號的權利。其實這場博覽會官方的正式名稱是路易斯和克拉克百年紀念博覽會(Lewis and Clark Centennial Exposition),不過私底下都是以世界博覽會為號召,連當時的郵局郵戳都打上了世界博覽會的字樣,要是發生在今天肯定會造成國際官司。

從1845年波特蘭建城開始,奧勒岡州在短短五十年間人口從一萬多人成長到四十萬人。不過波特蘭在十九世紀末期正被全球的經濟蕭條波及到,於是當地的仕紳及企業家認為應該舉辦一個國際性的大型活動來提振當地的經濟。經過討論之後,他們決定以紀念路易斯與克拉克(他們是當年第一批由美國政府派遣到達太平洋的遠征隊)橫渡美國的遠征百週年為主題來舉辦一場世界級的博覽會。當時除了當地的電力、鐵路、啤酒廠等大公司一同出資以外,奧勒岡州政府也編列了將近五十萬美金的預算來支持這場博覽會。許多中小企業如:旅館、餐廳甚至連一般民眾也購買了債券一同投資這場盛宴。資金到位後,這個龐大的計畫開始動了起來,當然規模也是空前絕後的,除了多棟建築物以外甚至還挖了一個人工湖泊,光光燈泡就用了將近十萬個。可惜當時的建築物都是暫時性的,所以現在幾乎已不復存(湖也填平了)。不過當時的雕像倒是留下不少,可以讓後人稍微感受到當時這博覽會的規模。



這個籌備將近十年的博覽會終於在1905年6月1日開幕,事後證明這個博覽會是極其成功的。到10月15日閉幕之前,主辦單位一共賣出了一百六十萬張票,共吸引了約兩百五十萬的參觀人次。一般來說著眼於周邊帶動的經濟效益,博覽會通常都是虧損居多,但是當時的投資者拿到了約兩成的豐厚獲利分紅,以博覽會來說這是非常罕見的。不過更重要的是,該博覽會對波特蘭的發展有著決定性的影響。除了參觀人潮帶來的交通、住宿等周邊收益達到上百萬美金以外(這在當時是天文數字),也促進了當地的建設及經濟發展。許多人在這次博覽會之後決定移居波特蘭,讓波特蘭人口在短短五年間成長了將近一倍,這也是為什麼現今波特蘭所見到很多市政建設的起點都是這次博覽會之後數年間所開始的。

由於這場博覽會的主要目的為振興經濟,所以主辦單位決定將主軸放在泛太平洋貿易。這也是為什麼遠在太平洋另一方包括日本等亞洲國家也受邀參加。當時中國也有參與這次博覽會,不過當時正逢清朝政府處境艱難,大都是一些小貿易商放一些廉價手工藝品,只有山東政府有派官方人員來設攤。當時剛打贏日俄戰爭的日本則在這次的展覽中大放異彩,除了銅器、瓷器、絲製品以外,也沒忘記推廣台灣的烏龍茶。



相較於大部分亞洲國家的攤位都集中在亞洲館,當時日本在展覽會的大道上擁有一個獨立的區域,這張明信片寫著「來自福爾摩沙烏龍茶商的問候(Greetings From Formosa Oolong Tea Parlors)」,除了寫上了日本攤位的所在位置以外,還提到每一位參觀的民眾都可以得到一份免費的紀念茶包。讓人感到有趣的是,早在百年前日本人就已經想到用免費茶包來推銷台灣烏龍茶,而這手法一直到百年後的今天仍然繼續被採用著(筆者不久前才接到茶行說要免費提供試喝品的推銷電話)。

其實當時建設台灣耗費了日本政府極大的預算經費,日本政府想盡辦法希望台灣這個錢坑能早日達到損益平衡、自給自足的地步,所以從這張明信片就可以看出日本政府是多麼期盼台灣特產的烏龍茶能夠成為賺進外匯的主力商品之一。從日本政府的積極推銷跟波特蘭試圖透過博覽會大力推動泛太平洋貿易,就可以知道國際貿易對於兩國經濟有著舉足輕重的影響。百年前的美國人看得清楚,而美國最近的總統當選人卻打算反其道而行,真的讓人有點摸不著頭腦。
Ownership InformationAcquisition Date: 2016-09-06
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