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台灣民主國獨虎票第二版五十錢四方連

Uploader: NIKKOLast Edit: 2020-12-13
Basic Information Category: Stamps & Postcards Subcategory: Stamps (Cancelled) Year: 1895 CE Century: 19 CE Country of Origin: Taiwan Issuer: Formosan Republic
SpecificationLength: 6.2 cm Width: 5.8 cm
Description
這是一張由臺灣民主國第二版的五十錢郵票所組成的四方連,上面還銷有1895年9月10日的大圓戳。臺灣民主國,又稱福爾摩沙共和國(Formosan Republic),為1895年清朝因甲午戰爭戰敗割讓台灣後,由台灣人(實際上很有可能是劉永福本來就很想造反)宣佈獨立而成立的短暫政權。自5月25日宣佈獨立後,於10月21日台南城破宣告終結,中間只相隔184天。在台南安平海關稅務司麥嘉林(C.A. McCallum,英國人)的協助下,台灣民主國於八月中旬發行了第一套郵票。由於時間倉促,第一版郵票採用刻印蓋章在白紙上的方式製造,但由於使用的金屬較軟(應為銀製),該印很快就磨損不堪使用。

當局約於八月底嘗試推出做工較精細的第二個版本,面值一樣有藍色30錢、紅色50錢及紫色100錢3種。這版本改用進口的機械製紙張,上面有模糊的「1101」水印,雖然仍是使用有機染料,但品質與顏色較第一版已經進步不少。這版開始,郵票間有打孔,不過票孔似乎是使用縫紉機穿刺出來的,孔距並不一致。由於從廣東訂製的版模不久後即運到,做工遠比第二版的精細,所以第二版出現的時間極為短暫,據信只有短短數日。由於數量過於稀少,實際上,有很長一段時間,集郵界根本不知道有這一版的存在。尤其許多早期文獻只記錄台灣民主國兩版郵票的存在,文中的「第二版」其實是現今的第三版。一直到1924年開始,一些集郵家如歐費爾(H.R. Oldfield)才開始發現所謂的「第二版」其中似乎有兩種不同的版本。其中最大的不同在於第二版的虎尾指向左上角而第三版的虎尾朝上。

獨虎票的銷戳從第二版開始出現比較多大圓戳。不同於小圓戳上面的「Taiwan Republic ‧Tainan」,大圓戳上面的字樣為「Formosan Republic‧Taiwan」。值得注意的是這個四方連上面雖然銷了兩個大圓戳,可是很明顯地這圓戳的下半部分似乎被刻意截斷,也就是說原本的「Taiwan」字樣被切去。這類的不完整大圓戳,據考證,似乎是臺灣民主國政府用來收稅的憑證,所以這張四方連很有可能當初是拿來繳稅,而並非拿來當作郵票。這也可以解釋為什麼這張四方連在使用過後還能保持如此完整。畢竟以獨虎票的做工,不大可能在經過黏貼使用後還能完整地透過浸泡將郵票自信封取下。
Ownership InformationSource: Englewood Cliffs, NJ, USA Acquisition Date: 2017-09-20
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