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英國外交領事1887年度報告 淡水與基隆

Uploader: NIKKOLast Edit: 2017-05-30
Basic Information Category: Publications & Manuscripts Subcategory: Business & Economics Year: 1888 CE Century: 19 CE Country of Origin: United Kingdom Author: Herbert Allen Giles (HMSO)
SpecificationLength: 24 cm Width: 15.2 cm
Description
這本小冊子是駐淡水的英國領事遞交給英國國會的1887年度貿易報告(Diplomatic and Consular Reports on Trade and Finance)。當時號稱日不落國的大英帝國,其屬地及外交機關遍佈世界各地,而那些外交官會定時將當地的資訊做成簡報回傳到倫敦,供政府及議會作為施政及外交方針的參考。不過一般民眾也可以用一便士(Penny)購買這份報告,算是身為大英帝國子民的福利之一。在當時,英國將駐台灣的領事權責劃分為南北兩區塊,所以這份淡水及基隆的貿易報告自然只包括了北台灣。

這份報告是由當時英國駐淡水領事翟理斯(Herbert Allen Giles,1845-1935年)所呈交上去的。裡面除了提到淡水與基隆港的貿易量比去年相比增加了許多,而且進口的貨物大都是來自於香港。1887年鴉片的總進口量為1,622石(Piculs),而茶葉的總出口量則達到了16,858,933磅。文中也提到了德國非常努力地想要拓展在台灣的貿易。不熟悉台灣貿易史的人可能會產生一個疑問就是為什麼僅僅一個英國駐淡水領事,卻可以拿到如此精確的貿易數字呢?那是因為當時清朝政府將與外國通商的海關管轄權外包給英國做管理,然後自己派一位副稅務司來監督這些洋人,這也是為什麼英國駐台領事能有夠掌握台灣對外貿易的各項數字。

這份貿易報告除了詳細的記載了當時淡水及基隆碼頭的貿易狀況外,也順便會將當地發生的重大時事一併記載。裡面就有精確地記載連接淡水與大稻埕的陸路電報電纜於1887年4月29日完成,並繼續往基隆與台南埋設。而連接中國的海底電纜則於10月8日完成,北台灣從此才開始能收發國際電報。文中也提到台灣巡撫正大力地建設台灣,當時的衙門已經有了電燈,而且鐵路建設也正在籌劃中。文中記載當時民間寄一封信到廈門大概需要花費一先令(shilling),而且是都是累積到足夠數量才會開始寄送,所以劉銘傳非常想要創辦台灣郵政,不過翟理斯對於是否能在台灣成功開辦郵政系統並不感到樂觀。透過報告最後記載的漢人與原住民所發生的一個衝突也可以瞭解到當時的台灣實在是個化外之地,出了城鎮就有可能被原住民攻擊喪生。

這份報告雖然只有短短數頁,但是猶如北台灣年度大事列表,是研究當時台灣貿易及當地事件的珍貴史料。成文出版社曾經有出版過一套完整的「臺灣貿易年度報告:1886-1914」,裡面就包含了幾乎所有關於台灣的英國貿易報告。筆者用了「幾乎」這兩個字是因為裡面還是有零星欠缺,比如說這份1887年淡水與基隆年度貿易報告就沒有被收錄在其中。無論如何,筆者能收藏到這些原版的珍貴史料實在是一件非常幸運的事情。有興趣的朋友不妨參閱筆者一系列的「貿易報告」收藏。
Ownership InformationSource: Ceredigion, Wales, UK Acquisition Date: 2016-10-28
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