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1913年法國小日報刊載之臺灣佛教狂熱者自焚圖

Uploader: NIKKOLast Edit: 2017-03-28
Basic Information Category: Publications & Manuscripts Subcategory: Newspapers Year: 1913 CE Century: 20 CE Country of Origin: France Author: Le Petit Journal
SpecificationLength: 44.95 cm Width: 31.1 cm
Description
1913年5月25日,法國的小日報(Le Petit Journal)1175期畫刊上刊登了一則新聞及全版插圖:「狂熱的佛教僧侶焚燒他們的寺廟並投身火海(Des moines bouddhistes fanatiques brûlent leur temple et se jettent dans les flammes.)」。這可以說是臺灣在二次大戰前極少數登上歐洲頭條的社會新聞(其實早在21日就有一小則預告了)。文章中提到,位於福爾摩沙島的台北(原文為Taï-Kohu,不過應該是Taihoku的誤植)有十位佛教狂熱僧侶將自己所屬的廟宇燒了並投身其中。這些僧侶早就被瘋狂的教義所侵蝕並憎恨這個世界,他們決定將名為「赤山龍(為筆者推測出的漢字,原文為Sekisanryo)」的廟宇燒了,並在禱告之後也投入火海。他們認為在經過日本媒體報導這件事之後,他們就能夠在烈焰中毫無痛苦地升到天堂。



除了重大天災,臺灣這小地方要登上歐洲主流媒體的版面還真的不是容易的事情。當年難得登上法國大報紙的全版插圖新聞,結果卻是這種事情。可是筆者找遍了臺灣各種文獻紀錄卻完全找不到這個天大新聞的相關報導,更何況一次居然有十位僧侶同時自焚,令筆者懷疑這新聞根本就是捏造的。一來文中的兩個最主要的關鍵字(Taï-Kohu及Sekisanryo)都是根本無法查證的錯字。二來無論是在臺灣的道教或是佛教,採用燒廟自焚這種激進手段的例子可以說是前所未見,也不符合臺灣的風土民情。因為無論佛教跟道教都是使用輪迴說,並沒有一次自殺就可以成佛的學說。如果說是將其他地區的新聞誤植也說不過去,因為從地名、廟名甚至日本媒體,報導至少都明白這件事情是發生在日本所屬的福爾摩沙島上。

當時日本所統治下的臺灣,其實並不是很穩定,時常有零星反抗起義,尤其1912年至1913年間發生了張火爐及台南關帝廟等事件。是否是日本特意將異議人士包裝成宗教狂熱份子來抵銷西方社會對於臺灣革命運動的輿論支持則不得而知,也有可能是外媒看到了火爐及關帝廟等關鍵字,就自動腦補了情節。當然這種媒體業兼製造業的情況在現今社會也是稀鬆平常,不過這些被製造出來的新聞都有一個共通特點,就是不能違反社會期待。法國為歐洲傳統天主教大本營,對於東方的異教徒一直沒什麼好感。尤其時逢庚子拳亂發生完沒多久,當年法國天主教徒才因為義和團運動死了不少人。先且不論這個新聞是真是假,這事件的本質基本上就非常符合法國社會對於東方佛(道)教徒的基本印象:野蠻、無知且激進,這也是為什麼這個發生在臺灣這小島上才死了十人的事件可以登上法國報紙的全版插畫。諷刺的是這現象直到今日還是存在著,尤其最近臺灣因為同性戀婚姻的法令問題,許多保守宗教團體仍然採用相同的手法來散播各種負面訊息。

儘管小日報當時的發行量很大,不過因為報紙紙質的關係,保存非常不容易,加上這是當時極少數在西方的臺灣「相關」頭條。雖然報導內容的真實度非常可疑,但是筆者還是將之收藏起來,當作繼撒瑪納札(George Psalmanazar,也是法國人,可見法國真的很愛臺灣)之後另一項在歐洲史上跟臺灣毫無關連的臺灣新聞。
Ownership InformationSource: Čierna nad Tisou, Slovakia Acquisition Date: 2016-12-20
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