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英國外交領事1893年度報告 淡水

Uploader: NIKKOLast Edit: 2017-06-04
Basic Information Category: Publications & Manuscripts Subcategory: Business & Economics Year: 1894 CE Century: 19 CE Country of Origin: United Kingdom Author: Lionel Charles Hopkins (HMSO)
SpecificationLength: 24 cm Width: 15.2 cm
Description
這本小冊子是駐淡水的英國領事萊諾.查爾斯.霍普金斯(Lionel Charles Hopkins,漢名為金璋,1854-1952年)遞交給英國國會的1893年度貿易報告(Diplomatic and Consular Reports on Trade and Finance)。霍普金斯身為英國外交官,同時也是一位漢學家。他於1897年被派往英國駐北京大使館,之後待過淡水、煙臺及天津,並於1910年退休回到英國。霍普金斯曾經收購了不少甲骨(也就是刻有甲骨文的骨頭)。由於當時中國民智未開,農民掘到甲骨並不知道上面刻有古文而就這樣拿去當做中藥材的龍骨,在二十世紀初期甲骨文被發現之前,不知道有多少件稀世珍寶就這樣被中國的無知民眾給磨碎吃下肚了。霍普金斯收購了不少這類的甲骨並帶回英國做研究,之後就捐贈給康橋大學(Cambridge University)圖書館。有趣的是,事後檢驗證明霍普金斯所捐贈的甲骨居然大多數皆為贗品。可見儘管當時中國商人雖然不知道甲骨文為何物,但是發現有個英國棒槌居然喜歡收購刻有奇怪符號的龜殼,就馬上回家叫人刻了一堆賣給他,算是皆大歡喜。「你想要,我就生給你」似乎是中國古董商自古以來的特色。

報告一開始就提到淡水1893年度的進出口總額創下了新的紀錄,不過由於海關銀從1888年的一兩四先令八便士貶到了1893年的三先令十一便士,所以實際上如果將交易總額換算成英鎊的話,實際上卻是下滑的。進口方面,台灣人對於鴉片、日本雨傘及棉布料有穩定的需求。當時台灣的稻米產量仍然不穩定,必須仰賴進口。出口方面,樟腦、煤炭還有茶葉為大宗。文中提到了當時的台灣地方政府毫無作為,跟劉銘傳的積極形成極大的反差。台灣鐵路仍然持續的建設當中。

最有趣的莫過於關於台灣自鑄銀幣的訊息。由於當時台北造幣場所用的機器非常落後,所以只能製造出五分及十分的銀幣,稍大像是二十分的銀幣就壓製不出來。跟廣東省鑄造的銀幣相比,台灣銀幣品質甚差。不過台灣的鐵路局與電信局卻仍然願意用面額接受台灣銀幣,反而用品質較高的香港、日本或是其他地區的銀幣支付都會被折色收取(等於是變相收取匯差)。文中所使用的分(cent)不知道是換算成哪一種貨幣單位,不過從文意來看,當時台灣應該只能生產出小面額的銀質輔幣,所以指的應該就是三分六厘及七分二厘這兩種銀幣。筆者手上還有其他年份的貿易報告,有興趣的朋友不妨參閱其他「貿易報告」收藏。
Ownership InformationSource: Ceredigion, Wales, UK Acquisition Date: 2016-10-28
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