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英國外交領事1897年度報告 台南

Uploader: NIKKOLast Edit: 2018-03-13
Basic Information Category: Publications & Manuscripts Subcategory: Business & Economics Year: 1898 CE Century: 19 CE Country of Origin: United Kingdom Author: Ernest Alfred Griffiths (HMSO)
SpecificationLength: 24 cm Width: 15.2 cm
Description
這本小冊子是駐台南的英國代領事歐內斯特.阿爾弗雷德.格里菲斯(Ernest Alfred Griffiths,1863 - 1913年)遞交給英國國會的1893年度貿易報告(Diplomatic and Consular Reports on Trade and Finance)。格里菲斯以實習翻譯的身份於1884年被派往英國駐東京領事館,並於1898年跟隨英國領事約瑟夫.亨利.朗福德(Joseph Henry Longford,1849-1925年)被派往日本的新領土:台灣。值得注意的是他們到任的時候是接替英國駐中國領事理查.威廉特.赫斯特(Richard Willett Hurst,1849-1964年)的位置,也就是說這是英國駐安平領事館交接後(從駐中國改成駐日本)的第一份報告。從封面的左上方就可以看到原本的中國(China)被改成了日本(Japan),這也象徵了台灣是屬於英國駐日本領事的業務範疇下。由於當時中國的對外海關是由英國負責管理,可是日本並不是,所以當台灣的所有權被移交給日本之後,英國也失去了對台灣海關的控制權,所有的數據變成要仰賴日本帝國海關提供,而再也無法取得第一手資料。

這報告做成的時候,朗福德正好剛離開台灣前往長崎赴任而新領事威廉.約瑟夫.肯尼(William Joseph Kenny,1859-1910年)尚未抵達台南就任,所以格里菲斯就以第一助理的身份暫代了英國領事的職位。格里菲斯之所以一直無法順利升上領事的主要原因就是他的日文苦手(日語裡不擅長的意思),而這個語言能力障礙也成為他日後升職的天花板。

這篇報告開宗明義就講到1897年台南的總貿易金額是下降的。除了台灣仍然處於動蕩不安的情況以外,最主要的原因在於鴉片。由於日本政府在1896年2月23日下令禁止鴉片進口到台灣,在1896年還有兩個月份的鴉片進口量,到了1897年就完全看不到鴉片進口的數字了(至少帳面上是如此)。也就是說台灣人從此脫離了英國進口鴉片的毒害,而必須改抽日本公賣的鴉片(好像也沒有比較好),不過也可以從此瞭解鴉片的獲利有多驚人。當時安平港進口的產品大都來自於中國、英國、美國及德國,其中棉製品、煤油、火柴以及煉乳為大宗。最大的出口國則是中國及香港(轉運至其他各國),出口產品包括了樟腦、糖、龍眼以及稻米。由此可知比起前幾年還要仰賴進口的情況,台灣當時的稻米產量已經到足以外銷的程度了。樟腦很明顯是南台灣非常熱門的出口產品,因為樟腦不但是第一個提到的出口產品而且佔了相當篇幅,不過報告中提到由於南台灣樟腦產地的治安非常不好,導致樟腦出口幾乎到了停頓的狀態。不但運送途中有可能遭遇搶劫,樟腦精煉廠也時常遭遇襲擊。

隨著日本人的到來,台南對於冰塊的需求開始大增,不過由於台灣本地並沒有冰塊,所以冰塊都必須從香港運來。在香港買一磅冰塊不過只要一分半(1.5 cent),運到了台南一磅冰塊售價高達二十分錢。當然除了運費、關稅以及營運成本之外,最重要的原因在於冰塊在運送途中就已經融化了一大半。由此可知,在日本人來台之前,台灣平地人大概很難取得甚至看到冰塊(雖然玉山有,不過當時平地人入山大概頭就不見了),當然也就沒有需求了。而當時的冷凍設備也無法裝置在船上,所以運送冰塊的損耗才會如此驚人。不過這份報告中興奮地提到已經有英國商人來台南興建第一座冰塊工廠,而一天可以生產高達兩噸的冰塊,等於一天收入可以達到八百元(或是當時的83英鎊),幾乎可以說是點水成金,所以1897年搞不好可以被視為台灣製冰元年。

筆者手上還有其他年份的台灣「貿易報告」收藏可供有興趣的朋友參考。最後順便要提一下的就是有一位旅居南台灣的英國學者大衛.查爾斯.奧克利(David Charles Oakley)對於曾經在南台灣活動的外國人(尤其英國)做出深入淺出的考證,其內容之豐富詳盡,絕對會讓大部分的台灣人汗顏。
Ownership InformationSource: Ceredigion, Wales, UK Acquisition Date: 2016-10-28
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