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十九世紀福爾摩沙烏龍茶宣傳用湯匙

Uploader: NIKKOLast Edit: 2019-06-20
Basic Information Category: Houseware Subcategory: Flatware, Knives & Cutlery Year: 1885 CE Century: 19 CE Country of Origin: United States Maker: Rogers & Bro.
SpecificationLength: 14 cm Width: 2 cm Weight: 20 gram(s)
Description
這根不起眼的鍍銀小湯匙,上面卻打有「Formosa Oolong Tea(福爾摩沙烏龍茶)」的字樣。很明顯的,這是用來宣傳福爾摩沙烏龍茶的宣傳用品。要知道這根湯匙的背後是誰負責出資製作的,首先就要先推定它的年份。這根湯匙背後印有了「Rogers & Bro.(羅傑斯兄弟)」字樣。羅傑斯兄弟創立於1847年,主要是生產純銀及鍍銀餐具,但是於1898年被「International Silver(國際銀具)」併購。被併購之後的產品都會被打上「IS」,也就是「International Silver」的縮寫。因此我們可以推算出這根湯匙的製作年份不會晚於1898年。由於台灣是在1895年割讓給日本,日本政府不大可能在短短三年內就已經有這麼完整的烏龍茶行銷配套措施及預算的情況看來,這根湯匙應該是出現在甲午戰爭發生之前,而當年的清朝政府更不可能花心思去經營什麼海外烏龍茶市場,所以這根湯匙應該就是美國的經銷商為了推廣福爾摩沙烏龍茶所自行製造發行的宣傳品。

其實這根小湯匙正是十九世紀末期台灣烏龍茶在美國風行的一個重要證據。一般來說通常只有政府為了推廣地方特產才會以產品名稱作為宣傳商標,可是這根由私人出資製作的湯匙上面並未打上經銷商的名稱,完全就是以宣傳福爾摩沙烏龍茶為目的。由此可見這根湯匙應該是由美國市佔率極高(如果不是獨家也有可能是合資)的台灣烏龍茶進口商所製作,甚至就有可能是與英商杜德(John Dodd,1838-1907年)接口的紐約經銷商所製作。就算以今天台灣烏龍茶的行銷預算來說,在美國贈送湯匙來推廣台灣烏龍茶可能都是不切實際的作法,因為不符合經濟效益。現今的美國大眾市場的飲茶習慣對台灣烏龍茶可能接受度不高(除非將茶葉發酵成紅茶),贈送湯匙能換來的消費有限。但是很顯然地在十九世紀末期並非這麼一回事,也就是說當時美國一般大眾對於台灣烏龍茶的接受度是夠高的。至少連經銷商都會願意花錢製作湯匙來推廣這項產品。

台灣烏龍茶相關的歷史文物在現今的文物市場仍然是相當熱門的商品,日治時期外銷歐美的茶葉罐在市場上常可以喊到台幣數千元以上。這根小小的湯匙甚至出現在日治時代之前,不過可能是因為台灣很少收藏人士真的會去研究相關歷史,所以這根湯匙也就乏人問津,但對於台灣烏龍茶歷史有研究的人來說,這根湯匙背後所蘊藏的故事絕對不亞於古董市場上的那些茶葉罐呢。筆者的還有其他福爾摩沙烏龍茶相關的收藏品,有興趣的朋友不妨順便瀏覽一番。
Ownership InformationSource: Valparaiso, MI, USA Acquisition Date: 2019-05-25
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