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1902年寄淡水英國領事館(紅毛城)實寄封斷片

Uploader: NIKKOPublication: 2022-06-17
Basic Information Category: Stamps & Postcards Subcategory: Stamps (On Piece) Year: 1902 CE Century: 20 CE Country of Origin: United Kingdom
SpecificationLength: 12.5 cm Width: 12.5 cm
Description
這斷片為1902年3月15日由英國伯克郡雷丁鎮(Reading, Berkshire)寄至位於福爾摩沙的淡水英國領事館(H.R. British Consulate, Tamsui, Formosa),也就是今日的淡水紅毛城。在集郵術語中,所謂的斷片是指將信封郵資及郵戳的部分裁切保存(不一定保有寄件人及收件人的訊息)。還好這張斷片人保有收件人資訊,因為這份報紙的收件人正好是當時英國駐淡水領事累門得•巴格斯•雷亞得(Raymond de Burges Layard),當然當時福爾摩沙由日本統治,所以雷亞得是屬於駐日代表。一般來說,集郵還是傾向保存完整的實寄封,不過當初的保存者會選擇將這信封裁剪倒是情有可原,因為這信封原本是用來郵寄報紙或是大型印刷品之類的郵資預付包裝紙。有可能是因為大小的關係,導致原本的信封被裁切保存。原本英國有所謂的報紙稅,一直到1870年,英國才改成隨郵資徵收,並推出了這款包裝紙。註冊有案的報社可以直接購買一張1/2便士(Penny)的郵資預付包裝紙,然後直接透過郵政系統將報紙寄到收件人處。


(本斷片與未使用報紙包裝紙的對照合影)


不過很明顯地,這份報紙包裝紙上面還多貼了兩張1/2便士郵票來補足郵資(uprated)。這點就比較有趣了,因為1/2便士郵資的寄送範圍僅限英國本土,所以要寄到遠在地球另一端的福爾摩沙,自然需要補貼差額。但當時的國際郵資是2.5便士起跳,為什麼這份報紙卻只貼了1.5便士的郵資呢?那是因為淡水英國領事館是屬於大英帝國的領土,而在大英帝國境內傳遞的信件的郵資比國際郵資便宜,是以1.5便士起跳,才會有這種情況。這也解釋了為什麼這張斷片上面並沒有日本帝國郵政的到達戳,因為這份報紙應該從頭到尾都是由英國皇家郵政來運送,並未經手他國。另一個值得一提的小細節是原本報紙包裝紙郵資憑證上的維多利亞女王於1901年去世,愛德華七世繼承王位並發行新郵票,才會正好有兩任君主肖像在同一信封上的情況。

依照慣例,當大使館裁撤或是搬遷時,除了需要歸檔保存的重要記錄以外,剩下所有的文件都要依規定銷毀。這也是為什麼大使館相關的文史物品除了政府檔案局以外,很少在民間出現。目前的淡水英國領事館早已成為博物館,但裡面所陳設的文件卻寥寥無幾就是這原因。這斷片屬於私人信件,後來又隨著外交人員調派回到了歐洲,後來可能才由後人輾轉流落民間。當初集郵商販售時,也僅認為這是一般寄至淡水的斷片,並未多加注意。筆者偶然發現,又搜尋了收件人的訊息,才確認這是當時寄至紅毛城的信件之一並將之買下。一封信在經過了百年後又回到原來的收信地也算是滿有趣的一件事。
Ownership InformationSource: St. Albert, Alberta, Canada Acquisition Date: 2022-05-28
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