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1943年英國寄日本東京紅十字會轉臺灣戰俘營家書

Uploader: NIKKOLast Edit: 2018-03-29
Basic Information Category: Stamps & Postcards Subcategory: Covers (Cancelled) Year: 1943 CE Century: 20 CE Country of Origin: United Kingdom
SpecificationLength: 8.2 cm Width: 12 cm
Description
這封信是由人在英國的Phyllis Butters 寄給她丈夫 William J. Butters 的信。William為英國皇家諾福克第四兵團(4th Royal Norfolk Regiment)的士兵。由於Phyllis 當時不知道她丈夫被俘之後人在何處,只好將信寄給位於日本東京的紅十字會,在信封上註明她丈夫的軍籍號碼(5778056)及最後被俘的位置(馬來半島)請他們轉交。信封上的郵戳日期為1943年1月25日,不過並沒有貼上郵票,所以有可能這些家書是由英國皇家諾福克兵團負責遞交事務。

由於當時處於交戰時期,所有的信件均需要經過內容檢查,以免敏感情報被透露出去。當時英國就雇用了高達一萬名信件檢查員來檢查及過濾這些信件。這信封左側貼有第7929號檢查員在檢查信件內容之後的白色封條。這封信在到達日本之後,才輾轉被轉到位於臺灣的戰俘營。在經過臺灣俘虜收容所的內容檢查之後,再被蓋上「檢閱濟」以及檢查員「村上」的印章。封面還特別被註記了「一英」,代表這封信是英國俘虜的書信,並投遞到當時位於臺灣金瓜石的一號戰俘營。當時戰俘的對外資訊是完全封閉的,而唯一能獲得外界資訊的機會除了來自管理者的零星日文報紙就是來自家人的家書。從這封信的內容可以知道這並不是Phyllis 所寄出的第一封信但是她一直沒有收到丈夫的消息,所以她顯得非常焦躁不安,只能不斷地寫信並祈禱她的丈夫能平安收到這些信。

這信封上還被有一個用鉛筆註記的日期:1944年7月12日。由於筆者手上有一系列William J. Butters 在不同時期的戰俘家書,上面均有用鉛筆註記收到的日期,所以這應該就代表了這封信經過一年半之後才寄達。雖然這封信算是Phyllis最早寄出的信之一,不過卻不是她丈夫第一封收到的信。有興趣的朋友不妨閱讀筆者一系列的「戰俘書信」收藏,來瞭解不同時期及不同格式的臺灣戰俘書信。

筆者的一系列戰俘書信收藏,依日期排序如下:
1943年1月25日 - 英國寄日本東京紅十字會轉臺灣戰俘營家書(含臺灣戰俘營簡介)
1943年5月5日 - 英國寄臺灣戰俘營家書
1943年6月7日 - 臺灣戰俘營寄英國明信片
1943年7月11日 - 英國寄臺灣戰俘營明信片
1944年2月11日 - 臺灣戰俘營寄英國明信片
1944年5月12日 -英國寄臺灣戰俘營明信片
1943年2月20日 -臺灣戰俘營寄美國明信片(50年代慈善宣傳複製品)

對於絕大部分的臺灣人來說,很少人知道在第二次世界大戰時期,臺灣也曾擁有多達14個戰俘營(還有兩個是盟軍在撤離這些戰俘時臨時設置的)。這些戰俘營被日本用來留置美國、英國、加拿大、荷蘭、澳洲、紐西蘭及南非等西方國家的俘虜,而未包含來自中國戰俘,很有可能當時日本軍方選擇將中國戰俘留在設置在中國的戰俘營或是直接殺俘。不過即使僥倖留下一條命,這些戰俘在臺灣的命運卻是極為悲慘的。因為當時這些戰俘營的生活條件極差,加上日軍刻意不提供足夠的食物及藥品,卻強迫這些俘虜每天從事長時間的勞動工作,導致這些被關在臺灣戰俘營的俘虜死亡率極高,約十分之一的戰俘死在臺灣(同時期的歐洲戰俘營死亡率僅約百分之二左右)。

當時在南洋被俘虜的盟軍士兵大都被送到臺灣戰俘營,其中還包含了香港總督、美軍駐菲律賓指揮官、英國駐馬來亞司司令等高級將領。其中比較幸運的反而是美國陸軍(當時空軍尚未被分支出來)的飛行員,他們失事被俘之後被關在位於台北的監獄,並沒有被送入戰俘營。很多日本士兵視這些白人士兵為魔鬼,所以極盡所能地給予精神及肉體上的虐待。尤其當日本已經強弩之末的時候,美軍登島作戰的可能性越來越高,當時日軍擔心這些戰俘被營救出去之後會變成現成的生力軍,甚至決定一旦盟軍登陸臺灣,就要將這些戰俘殺掉。當時有臺灣籍士兵因為不忍心,偷偷告知了這些戰俘這項訊息,不過好險盟軍登陸臺灣並未成為事實。

雖然戰爭的本質就是殘忍的,但對於這些戰俘及他們的家人來說,對於日本甚至於臺灣這塊土地的恨與痛是完全可以理解的。1997年,在臺灣戰俘營紀念協會(Taiwan P.O.W. Memorial Society)的奔走及臺灣政府的協助下,終於在金瓜石成立了戰俘紀念公園。該協會在每年十一月左右會舉辦一個追思會,許多當年戰俘的親屬也會飛來臺灣來悼念他們的親人,但是對於這段歷史有興趣的遊客也可以事先與該協會聯絡並參與他們的相關活動。
Ownership InformationSource: Norwich, United Kingdom Acquisition Date: 2016-09-14
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